Беллетристика в русской литературе

Первоначально беллетристикой называлась всякая художественная литература (поэзия и проза), отличная от документальной литературы, к которой относятся мемуары, записки, дневники и прочее.

В современном значении беллетристика подразумевает массовую литературу, ориентированную на широкого читателя, способную заполнить его досуг и выполняющую главным образом развлекательные функции. Она представляет собой легкое чтение, называемое также «чтивом», которое не требует интеллектуальных усилий и большой начитанности. Беллетристика не претендует на эстетические эксперименты и, как правило, игнорирует воспитательные задачи, лишена оригинальности, зато зависима от литературной моды и конъюнктуры читательского спроса. В сочинениях этого рода обычно используются сюжетные и образные клише, рассчитанные на узнавание известного, а не открытие чего-то нового. Доступность составляет главный признак беллетристики и отличает ее от классики литературной, с одной стороны, и экспериментальной литературы - с другой. Как правило, беллетристика долго не задерживается в читательском обороте; за редким исключением не выдерживает испытания временем. Тем не менее она обладает известной исторической значимостью. Она отражает общественные вкусы своего времени; представления и ценности, преобладающие в массовом сознании.

Русская беллетристика. В современном смысле зародилась в России в самом начале XVIII века. Это были «истории», составлявшие популярное чтение в мещанской и купеческой среде. Родственное явление - так называемая лубочная литература (Матвей Комаров). С XIX века распространилась историческая беллетристика, в драматургии утвердился жанр мелодрамы.

В XX веке ведущими жанрами и видами стали приключенческая литература, детектив, научная фантастика, боевик, фэнтези, «женский роман» и другие. Распространению беллетристики содействовали журналы «Библиотека для чтения», «Нива», «Вокруг света» и деятельность таких издателей, как Александр Филиппович Смирдин, Маврикий Осипович Вольф, Иван Дмитриевич Сытин и другие.

Популярные беллетристы XIX-XX веков: Фаддей Венедиктович Булгарин, Петр Дмитриевич Боборыкин, Александр Валентинович Амфитеатров, Александр Константинович Шеллер-Михайлов, Игнатий Николаевич Потапенко, Евгений Николаевич Чириков, Михаил Петрович Арцыбашев, Григорий Борисович Адамов, Лев Сергеевич Овалов, Юлиан Семенович Семенов, Валентин Саввич Пикуль, Эдвард Станиславович Радзинский, Борис Акунин и другие.